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《深圳商报》:“乐高”机器人从深圳走向世界

日期:2015-03-13 09:44:27来源:编辑:admin

深圳商报记者 常舒艺

在创业的第4年,即2014年,实现销售额达2000余万元,其中70%的业绩在海外市场,这样的成功案例来自深圳80后资深创客王建军和他的智能机器人平台MakeBlock。该机器人智能玩具形同乐高概念,用户和爱好者通过购买标准化配件,可如积木般自行组建机器人,并使用配套开发好的编程软件,达到智能化操作。

 


王建军和他的Makeblock是深圳优秀创客代表

 

定位是14岁以上成年人的智能玩具——MakeBlock,成功地降低了智能机器人的创作门槛。曾经只是一个机器人爱好者酷炫的想法,而王建军在深圳将其变成了现实,影响并改变了智能机器人的标准化使用环境。

 

创业使命:“将思想变成现实”

 

王建军在西北工业大学读书时就喜欢研究机器人,2010年研究生毕业后想投身机器人行业。想要组建智能机器人需具备机械、电子和软件技术三方面领域能力,为弥补在电子技能上的短板,王建军在一家电子公司做技术开发。在组建机器人的过程中,王建军发现许多零件的设计和做工一度都不过关,这促使他积极思考如何解决机器人爱好者在组装过程中面临的各种问题。

 

从2011年5月开始,王建军在西乡一间出租屋开始创业,一切从零起步。“我为什么选择机器人作为创业项目,首先是我很喜欢,其次是不需要投资和人力,我自己也能很好地完成,此外我还看好这个项目的商业价值。”创业开始,王建军清晰定位项目,以“标准化配件”作为自己的创业切入口。

 

许多机器人爱好者组建机器人时都需要很多工具,编程也不是一件容易的事。如何降低机器人组建的门槛?王建军认为,将机器人组建积木化,采用铝合金材质,按照ABCD模块组建即可。实践中,他初期在各零件的组合方式上下了很大功夫。记者细心观察,每个组装零件都是标准化模块,和乐高一样有整齐排列的小孔,按照说明书指示用螺丝安装可变化不同造型。但与乐高不同的是,MakeBlock机器人需了解一定的编程软件知识——当机器人组建完成,剩下就是通过软件操作完成指令。

 

 

2012年3月,产品设计完成,工艺生产链完成,从实体到生产再到可行性,找齐供应链。在这一切准备好之后,紧接着Makeblock成为了唯一打进HAXLR8R硬件孵化器前十名的中国团队,成功获得2.3万美元的融资。王建军带着Makeblock到旧金山路演,经过大半年实践铺垫,在2012年年底,项目走上美国众筹网站K ickstarter,并在2013年1月成功筹得18.5万美元,这个数字是他预设的3万美元募资目标的6倍,也是国内第一家在美国众筹网站获得最成功效果的创业项目。

 

随后,关于Makeblock的报道和曝光开始增多。在2013年,项目获得了天使的300万元融资,开始受到国内投资人的重视。

 

平台发展:“在更好的创客土壤中,培养更多创客”

 

王建军将第一个机器人玩具放在矽递科技SeeedStudio(深圳知名开源硬件平台柴火空间本营)寄卖,第一个月卖了1万美元。通过逐渐铺开网络销售,现在在全球三四十个国家均有分销商。初级产品售价约为700元人民币,更高级配置和玩法的机器人价格可达上万美元。

 

Makeblock为创客和机器人爱好者们提供了一个近乎完美的解决方案。对比乐高有几千个零件,目前Makeblock共有300个左右的零件,而王建军现在要做的是不断扩充零件数量。目前,他的公司在逐渐完善平台搭建,在这个平台上用户可以选择机械零件、不同丰富的功能软件以及电子模块,满足创客所需。在壮大平台的同时,公司也致力于降低产品的使用门槛,扩大用户群体。

 

王建军曾经在接受采访时这样评价深圳的硬件创业环境,“深圳完善的硬件产业链和强大的制造能力是全球任何一个地方都比不了的。在美国,你有一个创意要实现,可能要用起码一两年时间,深圳一两个月甚至一两周就可以办到。”创业初期,王建军承受过各种压力,包括资金、场地、研发瓶颈等,他甚至曾为了节省成本住过农民房。“失败的可能也会有,大不了再找工作,也不是不行。”为了不让老家的父母担心,王建军辞职时没有告诉家人,直到项目开始盈利。

 

随着政府越来越重视深圳的创新硬件领域,Makeblock今年将从西乡迁址至南山智园,3000平方米的办公区域将有效提高公司的环境和配套设施。同时,王建军透露,国内教育市场也是他今年的开拓方向之一。“由于创客浪潮兴起,现在许多创客都走进校园,STEM(Science科学,Technology技术,Engineering工程,Mathematics数学)教育概念受到重视,Makeblock也将带着机器人和编程教育在学校展开,让孩子们更早接触到创客领域的知识。”

 

在深圳创客界津津乐道的还有Makeblock的创客马拉松活动,每月一次,每次24小时,创客参与者在提出想法后,要在24小时内将“想法”完成。创客马拉松可以看做是Makeblock研发新项目最富有创新的举措,也是对创客精神最普及的做法。

 

创客资讯:

深圳今年 将成立创客协会

 

【深圳商报讯】(记者 常舒艺)记者获悉,深圳将在今年成立创客协会,目前正在筹备过程中,将为深圳的“草根创客”和创业项目提供全方位的支持和孵化。深圳创客运动的重要推动者之一、深圳工业设计协会秘书长封昌红将作为深圳创客协会的主要负责人,她表示,从创客到创业再到产品产业化,深圳具备快速运作和相对成熟的硬件配套产业链,加上富有创造力的技术人才,未来有成为中国“硅谷”的潜力和基础。

据封昌红介绍,“成立协会可以让创客们找到组织,改善深圳的创客生态环境。”深圳创客协会将为创客解决他们最迫切的问题,例如提供在创业前期最需要的金融链条,对于创业项目知识产权的保护,获取相关行业的政策和信息,以及众筹平台的建立。

 

此外,今年深圳还会举行一系列的创新创客活动,将掀起全民创客热潮。

 

1、中国首届机器人创客马拉松将在3月20日举行,来自港澳及海外的近十支机器人创客团队将现场献上最高配的机器人“比武”。

 

2、深圳国际创客周以“1+N”为主题于6月在市民中心举行,重点展示机器人及智能穿戴等智能制造创意产品,现场同时会举办主题创客马拉松,走入市民当中普及创客教育。

 

3、下半年的中国国际工业设计大赛将为创客们提供更多国际交流的创业合作机会。

 

网友看创客

 

@钟经文:继马云、马化腾等创业者之后,从北京中关村兴起的“创客风潮”,近年来迅速向深圳、上海、天津、四川、贵州等地扩散。奔涌的“创客风潮”不仅激发了无数人的激情梦想,也预示着我们将迎来一个大众创业、万众创新的崭新时代。

 

@魅丽深圳 :深圳已经成为“创客天堂” 或许只是时间的巧合。在深圳主政者的设想中,创客是深圳的一张国际新名片;在国际创客界的评价里,深圳的地位可以媲美硅谷。

 

@黄龙游子:大众创业,鼓励大家创业,大环境宽容失败的创业,这就是深圳的创业氛围!深圳,绝对的创业沃土。

 

@房地内参:有经济学家直言不讳地说,深圳之所以进入大家的视线,是源自这个城市对创新的保护:深圳举办全球创客大会,全世界具有创新的产品,只要能想出来,深圳具有完整的产业链,就可以把产品根据设计做出来。这是全球创客愿意将产品在深圳落地的原因。

 

@英皓智能家居:技术的互动共享会改变世界!

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